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6.Day3 Las Vegas-Red Rock Canyon

3月30日(木)の1

今日はちょっと車ででかけよう。
いつものように部屋で朝ご飯を食べ、片付けしたり仕度している間夫がレンタカーを借りに行く。
日本語デスクの人が手配をしてくれ、しばらくしたらレンタカー会社の車がホテルまで迎えに来てくれる。そのままオフィスのあるサハラ・ホテルまで行き手続き。車を借り出して戻って来た。フォードの小さなSUVタイプの車だった。充分充分。
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ストリップに出て北に向かう。やっとストリップを走れた。
ストラトスフィア・ホテルを越えチャールストン・アベニューを左折。西へ向かう。ここで初めて「アメリカに来たんだ」という実感がじわじわと湧いて来た。
そう、結局車を借りて自分たちで走らせて初めてやっと自由になれた気になれる私達。車がないとどうもダメなんだ。調子が出ない。やっぱり最初から借りておけばよかったねと話す。
住んでいる人たちが利用するショッピングエリアがあり、5分も走ると住宅地。次から次へと開発エリアが現われる。街がどんどん拡大してゆく様がよくわかる。
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20分ほど走ると住宅地が途絶え、何もない荒野になりそこに突然現れたのがレッドロック・カジノ&リゾーツ。オープンを間近に控えた郊外の大規模ホテルだった。銅色に輝く砂漠のオアシスのようだ。

そのホテルを過ぎると目の前に大自然が広がりレッドロック・キャニオンに到着。
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ビジターセンターで5ドル払い中に入る。そのまま道路がループ状に続いていてシーニックドライブと呼ばれるその道を車で進むだけで次から次へと観光ポイントが現われる約13マイル(およそ20キロ)のドライブ。1周すれば元の道路に戻る。そしてそのループに沿って19のハイキングコースがあり30分以内のコースから高低差600mの4時間コースまでさまざま。ラスベガスから自転車でのツアーもあるようだ。
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「すごい」とは聞いていたけれど本当にすごい。壮大な景色に目を奪われる。いくら眺めていても飽きない感じ。そりゃグランドキャニオンに比べたらちっちゃなものだけれど、こんなに簡単に来られてこれだけのものを見させてくれれば全然おっけー。
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ラスベガスのホテル街からチャールストン・アベニューをとにかく真っ直ぐ走って30分。結構な別世界です。

帰りがけに来る時目につけていた「サムライ・サム」でお昼ご飯。テリヤキチキン丼と巻き寿司を食べる。見た目に反して味は悪くなかった。期待以上で安心のひととき。ほっ
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それからやっぱり来る時見つけたウォルマートに行ってみる。ここでアメリカらしいチョコとかガムなどのお土産を整えることができた。車があるとちょこっと色々なところに寄り道できて便利よね。

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2006ラスベガス&サンフランシスコ」カテゴリの記事

コメント

グランドキャニオンも一度は行ってみたい場所のひとつなんだけど、レッドロック・キャニオンでもいいわね。なんてったて簡単に行けるのがいいな。

初めてのラスベガスはLAからツアーバスだったのだけど、延々と続く荒野の先にラスベガスの街が見えたときの驚きと感動は今も忘れられないよ~。

投稿: ちゃま | 2006/04/27 08:08

ちゃまちゃん、

うちの夫もそれまで車でしかラスベガス行ったことなかったので、その光景がとても印象深いみたい。
わたしは逆に車で行ったことがないので、1回そういうの見てみたいな。

グランドキャニオンに比べたら、レッドロックキャニオンは全然ちゃっちいものですよ。
でも近いからいいのいいの。(^^;)
わたしもグランドキャニオンもう一度行きたい! すごいだろうな~

投稿: のり | 2006/05/13 13:53

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